Vitamina D e malattie infiammatorie sistemiche

Mantenere livelli sufficienti di vitamina D può aiutare a prevenire l’insorgenza di malattie infiammatorie come l’artrite reumatoide, secondo una ricerca condotta dall’Università di Birmingham.

La ricerca ha anche scoperto che la vitamina D può essere efficace nel prevenire l’insorgenza dell’infiammazione, ma è meno efficace una volta che si è sviluppata una malattia infiammatoria perché malattie come l’artrite reumatoide portano all’insensibilità alla vitamina D.

Un altro risultato chiave della ricerca è stato che l’impatto della vitamina D sulle malattie infiammatorie non può essere previsto utilizzando cellule di individui sani o addirittura dal sangue di pazienti con infiammazione in quanto le cellule del tessuto malato sono molto diverse.

I ricercatori hanno concluso che se la vitamina D deve essere utilizzata in pazienti con artrite reumatoide, i medici potrebbero dover prescrivere dosi molto più elevate di quelle attualmente impiegate o fornire un trattamento che corregge anche l’insensibilità alla vitamina D delle cellule immunitarie all’interno dell’articolazione.

Oltre alle sue azioni ben consolidate sullo scheletro, la vitamina D è un potente modulatore del sistema immunitario. In particolare, la vitamina D può sopprimere l’infiammazione nelle malattie autoimmuni come l’artrite reumatoide. I pazienti con artrite reumatoide sono spesso carenti di vitamina D e possono ricevere un’integrazione di vitamina D.

Lo studio, pubblicato sul Journal of Autoimmunity, prevedeva l’utilizzo di sangue periferico e liquido sinoviale dall’articolazione infiammata dei pazienti con artrite reumatoide.

Il Professor Martin Hewison, dell’Institute of Metabolism and Systems Research dell’Università di Birmingham, ha dichiarato: “La nostra attuale comprensione della vitamina D e dell’artrite reumatoide si basa su studi sul sangue del paziente che potrebbero non rappresentare realmente la situazione del sito di infiammazione – le articolazioni. Abbiamo quindi studiato le risposte alla forma attiva di vitamina D nelle cellule immunitarie dalle articolazioni infiammate di pazienti con artrite reumatoide. Rispetto al sangue degli stessi pazienti, le cellule immunitarie delle articolazioni infiammate sono risultate molto meno sensibili alla vitamina D attiva. Questo sembra essere dovuto al fatto che le cellule immunitarie delle articolazioni dei pazienti affetti da artrite reumatoide sono più impegnate nell’infiammazione e quindi hanno meno probabilità di cambiare, anche se hanno tutte i mezzi per rispondere alla vitamina D”.

La Dr.ssa Louisa Jeffery, anch’essa dell’Università di Birmingham, ha dichiarato: “La nostra ricerca indica che il mantenimento di una quantità sufficiente di vitamina D può aiutare a prevenire l’insorgere di malattie infiammatorie come l’artrite reumatoide. Tuttavia, per i pazienti che hanno già l’artrite reumatoide, la semplice somministrazione di vitamina D potrebbe non essere sufficiente, ma potrebbero essere necessarie dosi più elevate di vitamina D o forse un nuovo trattamento che aggira o corregge l’insensibilità alla vitamina D delle cellule immunitarie all’interno dell’articolazione “.

L’autore senior dello studio, il Professor Karim Raza, anche dell’Università di Birmingham, ha dichiarato: “Le nostre scoperte sono inaspettate poiché inizialmente pensavamo che le cellule dall’articolazione con artrite reumatoide infiammata rispondessero altrettanto bene alla vitamina D quanto le cellule del sangue. Questa scoperta ha importanti implicazioni sull’ uso della vitamina D nel trattamento dell’ infiammazione. A differenza degli studi precedenti, abbiamo isolato diversi tipi di cellule immunitarie dal sito reale della malattia per determinare se specifici sottogruppi di cellule immunitarie (gruppi di cellule T specifici) hanno uguale sensibilità alla vitamina D”.

Questa è la prima ricerca nel suo genere che caratterizza gli effetti della vitamina D sia nel sangue periferico che nelle articolazioni infiammate dei pazienti con malattia infiammatoria.

Lo studio, realizzato in collaborazione con il Professor David Sansom presso la University College London, fa parte di un progetto di ricerca in corso, iniziato per la prima volta nel 2011.

I ricercatori ora sperano di intraprendere nuove ricerche per determinare perché l’ artrite  reumatoide porta all’insensibilità alla vitamina D e come si può superare questo effetto e se esso è presente anche in altre malattie infiammatorie.

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